用具

【ついに廃盤】ビリーバの”最強ナックルボールラケット”な思い出

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とにかく廃盤が相次いでいる、バタフライのラケット。サイプレスS、インナーフォース、SK7、パワードライブⅡなど、名品と呼ばれる一本も次々と姿を消してしまう。

そしてひっそりと、皆の思い入れを最も背負ったラケットが、そっとその役目を終えた。

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ラバーばりラケット「ビリーバ」である。

いわゆる温泉卓球などのレクリエーション卓球などのシェアをほぼ独占し、日本人のうち1億人位が使ったであろう、超歴史的ラケット、ビリーバ。

中学1年生時代、しっかりとした用具を買えるまで、皆が持って素振りやボールつき、フォア打ちに明け暮れたビリーバ。

やたら硬いコルク部分が鋭角で、何千万人もの使用者の指を苦しめたビリーバ。

とにかく回転がかからず、ループドライブなどはほぼ使えないので、妙な水平打法のようにドライブをかける姿が見受けられた、ビリーバ。

スピードもスピンも出ない代わりに、ナックル性のクセ球が連発され、ひそかに恐れられた、ビリーバ。

ヨーカドーらの大型スーパーのスポーツコーナーで卓球売り場を探して、「あ、やっぱりコイツ居た!(居てくれた!)」と妙な安堵をさせたビリーバ。

でも、落としても、叩かれても、なかなか壊れず、頑丈に頑張ったビリーバ。

とにかく、いつもすぐ傍に居た、ビリーバ・・・
でももう廃盤、その姿は帰ってこない・・・ 安らかに眠れ、ビリーバ・・・

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ちなみに、ビリーバ亡き後は、バタフライのペンラケットのブランドであった「センコー」が格下げ?でラバーばりラケットブランドとなった。

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そして、バタフライラバーばりラケットのシェーク版として同じく長年遊びの卓球界を支えてきた「ワカバ」もこの度廃盤となった。

まるで回転がかからず、ろくに弾まないワカバ・・・
それで居てなんかちょっと重かったワカバ・・・
ワカバも、本当にありがとう。安らかに眠れ・・・

画像出典

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12 Comments

  1. 中学の体育の時間に器具室の奥でカゴに山積みされてるビリーバですね。懐かしい。胸熱。

  2. ありがとうございます。そう、体育の時間にあわ165(ラッシュアワー)もかけられず、ラバーフィルムもされず、何の馬の骨かわからない者たちに手荒く扱われるビリーバたちです。合掌。

  3. ビリーバはブラジルの卓球選手。1959ドルトムント世界大会個人戦で優勝した容国团(中国)を1961北京世界大会個人戦で勝ち二連勝を許さなかった(当時16歳)。1958年田中選手と荻村選手がブラジルへデモンストレーション試合(日本移民50周年)に行き、ビリーバ選手(当時13歳)は田中選手と7戦。結果として4勝3敗。荻村選手とは1勝4敗。一番大事なサンパウロ市の試合では両選手に勝ち観客を沸かせた。

    1. 「ビリーバ」が卓球選手の名前から来た、っていうのはちょっと驚きでしたね。僕も最近知ったんですが、どういう選手なのかは知らなかったので、勉強になります。容国团、田中、荻村にも勝っている素晴らしい選手だったんですね。ブラジルの選手だったというのもまた驚きポイントです。

    1. 一つの試合のために、こんな厳かな記念盾を作るなんて良い時代ですね。もしもVTRが残っていたらぜひ観たいところです。ビリーバを使うビリーバさんも、ひと目観たいものですね。

      1. 僕はブラジルに住んでいて、ビリーバ選手と同じ卓球場で練習しています。週一回ペースで会うから(彼と打ち合いする時も有ります)ビリーバラケットを使っているビリーバさんの写真は可能です。日本では(又は日本語では)ビリーバラケットとビリーバ選手の事はあまり知られていないので、インタビューが出来れば良い投稿になるかも知れません。

        1. おおおおお!!本当ですか!? もし手元にビリーバが無く、それが必要であれば、こちらで購入してお送りさせて頂くこともできます! それにしても、ビリーバ選手と日常的に打ち合いされてるというのは、ある種、凄く贅沢な体験をされてらっしゃるんですね。

          インタビューぜひぜひお願い致します! ラケットを使った感想もぜひ聞きたいですし、恐らく日本で最も親しまれ、日本で最も生産されたラケットであったこともお伝え下さい!

          1. 今日ご本人の合意が取れたので、準備を進めます。直接連絡を取りたいのですが、どの手段が良いでしょうか?

          2. アポ取って頂き大変助かります、ありがとうございます!ある種、歴史的な事が出来そうでワクワクしますね。卓球愛好家さんのメールアドレスがこちらに表示されているので、そちらへご連絡を差し上げて宜しいですか? また、私のメールアドレスはpocketreysol@yahoo.co.jpです(稀に別フォルダに入ってしまう可能性があるので、返信が無い場合はご連絡ください)。

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